Skip to content

Ennio Morricone-Wizard with a Baton

January 17, 2009
Apart from movies,  one  area where  i have a real  passionate  interest is in  Background Music scores,  or  BGM’s.  And i do love collecting movie BGM’s   of  all kindsThere have  been  couple  of  other  favorite  music  composers  of  mine  too  James  Horner,  Jerry  Goldsmith, Alan Silvestri,  Elmer Bernstein, Bernard  Hermann   and  Mikolas  Rozsa  to name a few.
And  then  there is  Ennio  Morricone.   Ever  since  the  opening credits  of   The  Good, The  Bad and  the  Ugly,  just  blew me off ,  i  was a dedicated  fan  of   this  maestro.  There  have  been  some  outstanding  Western  BGM’s   Elmer  Bernstein’s  The  Magnificient Seven,  Max Steiner’s  score  for   The  Searchers,  John Barry’s  Dances With Wolves  to name a few.   But  it  was  Ennio Morricone’s  score  for  The Good, The  Bad and  The Ugly,   that  came to be defined as  the  ultimate Western  scores.     One thing  i am not  a music  expert, just  a passionate  lover  of  music,   and  what i am putting here  is only  a very  humble  fan boy tribute  to  Ennio  Morricone.
While a  lot  has  been  written  about  the  theme  score  for  Good, Bad and  Ugly,  another  favorite  of  mine is  Ecstasy  of  Gold  from the  same movie.  Picture  this  scene,  a guy  searching  in  a graveyard  for a stash  of  money  hidden  somewhere.   This  10  minute  scene,  is  for me, one  of   the  finest  movie  scenes  ever  picturized.   There  were 2  geniuses  here, one  of   course  Sergio  Leone,  who  takes a normal  scene,  and gives  it  an  epic  treatement,  with  his  trademark   wide  angle  shots,    and  another  one  is  of   course   Ennio  Morricone.   I would  rate  Leone-Morricone  as  one  of   the  greatest  director-music composer combos,  along  with  Spielberg-John Williams  or  Hitchcock-Bernard  Hermann.    If  we take  the  BGM  for  this  scene,  Leone  starts  off  on  a slow,  mournful  note,  with  piano strumming  and  the low tunes  from  the  clarinet.   And  then slowly,  tempo  increases,   and  it  hits  a high crescendo.   When  i  saw this  scene  for  first  time, on  screen,  it  just  blew my mind.

From  the  Wild  West  to  Prohibition  Era  Chicago  in the 30′s,    this time it  is  The Untouchables,  a cops  vs  gangsters drama,  directed by Brian De  Palma.   Based  on  the  true  story  of    Federal agent  Eliot  Ness,  who took  on  Chicago’s  most  feared  mobster  Al  Capone,  Ennio Morricone’s   music   for  the opening  credits  has  a  kind   of   heavy, foreboding,  sinister tune to it.  Again  if  one  takes  the  starting,  loud drum beat,  and then  a fast paced rythm, and then  we have a kind  of  slow, shrill  tune intruding in.  Compared  to  his  operatic  scores  for  the  Westerns,  Morricone,  here  goes  for  a  more  faster,  more  rapid  kind  of   music,  though  somewhat  reminded  me  of   John  Williams  for  Jaws.

The  setting  is  the  Amazonian  jungles,  and  a missionary  living with the tribes.   And  he  teaches them  the power of  music, using the oboe.  Gabriel’s  Oboe  from  the  1986 movie  The Mission,  is  a score,  so  moving,  so haunting,  and so  beautiful.  Very  soft, very melodious,  it  has a kind  of   otherwordly   feeling,  that  just transports  you somewhere.  The  way  Morricone  makes  use  of   the Oboe, here  is  just brilliant.  What  he  does  here is  let  the Oboe  take  center  stage,  and  put  the other  accompanients in the  background.  Truly  divine  score.   Incidentally  this  was also used as theme music  for  2002  Winter  Olympics  in Salt  Lake  City, Utah. Jeremy  Irons  who  plays  Father  Gabriel in The Mission,  actually  plays it for first time,  and  the hostile  tribes  are so taken in by it.  Watch this scene here.

Cinema  Paradiso,  a movie  that  is  a classic  for  all  times  to  come.   One  of  the  greatest  movies  of  all time.   The story  of   a  young  Italian guy,  who  finds  a bonding  with  the  projectionist  at  the local  cinema hall,  and   how  his  life  later takes a turn.  Intensely  moving,  emotional  and  personal,  like  most  Italian movies,   Ennio  Morricone’s   score  for  the  movie,  again  beautifully  reflects  the theme  of  the movie.     This   bit  of  music  actually  comes in  the climax,  when  the protagonist  watches  a montage  of  all  the movie kisses that  the  projectionist Alfredo,  had  to cut,  because  the  local  priest  thought  they were  indecent.   One  of  the most  moving climax  you can ever see, and here again  Morricone’s   score,  just  brings  you right  into that  mood.  Trust  me  if  you  are in a romantic mood,  just  play this bit.

Well  I  think  this  clip  also  establishes,  why the  Italians,  are considered  the  world’s  best  lovers.   Some of the best smooching scenes, I have seen in my life.
It  was actually  quite  tough  to pick  up  Ennio Morricone’s   greatest  scores,  for me,  every  score  seemed  so brilliant.   Even for not so   well known movies.    And  here  I am  only  referring to  his  American movie scores,  barring  Cinema  Paradiso,  have  not  seen  many  of  his other  Italian movies. 
A  Few Dollars More– Haunting Whistling tune.  One  my  cousins,  loved  this  tune  so much,  he  would  just keep on whistling it,  throughout  the  day.
Once  Upon a  Time  in  America–  Sergio  Leone’s  attempt  to do a  Jewish  version of  the   Godfather,  starring  Robert  De Niro, James Woods,  was a commercial  failure.    Morricone’s   score  was again  beautiful,   again  very  low key,  a bit operatic. 
Once  Upon a  Time in the  West–   For  me  one  of   Leone’s   most   underrated  Western.   The  death scene  of  Thakur’s  family  in Sholay  was inspired  from  this  movie.    Very  slow,  haunting,  but  again  brilliant one.
Frantic–  This  Roman  Polanski  thriller  starred  Harrison Ford,  as a surgeon,  whose  wife mysteriously  disappears  in  Paris.   The opening score  during  the credits  is not  typical  Morricone one,  its  more  modern one,  somewhat faster.
Bugsy–  This  1991   Gangster  flick  starring   Warren  Beaty  and  Annete  Being,  has  again a  very  haunting,  heavy score. 
This  is  again  not  a very  exhaustive  list  of   Ennio  Morricone  scores,  just  picked up  some of  my  favorites.  As  i  told  a very  humble  fan boy  tribute  to  this   wizard  and  genius.

From → Ennio Morricone

Leave a Comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: