Skip to content

Wes Craven Blogathon- The Nightmares of Wes Craven

September 15, 2015
( The Wes Craven Blogathon kicks off today, with a post on his 2 iconic movies The Last House on The Left and The Hills Have Eyes. Some of the pictures in the post are quite graphic, so do be warned).
Though  Wes  Craven  had  directed  many  other horror  flicks,  it is  through  the  Nightmare  on  Elm Street  Series,  that  he   is  best  known.  Aptly  so,  because  most  of   Wes  Craven’s   movies   have often  played  on  some  of  our  worst  nightmares.    Freddy  Kruger is  certainly  the  kind  of  character  who  could  haunt us in our dreams   every  where  we go.   Prior  to Nightmare  however   Craven’s  first  movie   The  Last  House  on The  Left,   in  1972,  was a movie  that  even  by  today’s   standards  is  shockingly  violent and  repulsive  at   places.
The Last House on The  Left ,  was   actually  more of   a  psychological thriller cum  exploitation film.   The  movie  has  totally  gratutious  shots  of   nudity,   sex   and   torture.   And  quite  a lot of  the  scenes  do   make  you  flinch  out here.   It  deals  with  two  teen  girls  Mari  and Phyllis,  looking  for  some  pot,  being kidnapped by  a  gang of  run away  convicts,   Krug,  his  son  Junior, Sadie  and   Weasel.   The  two  girls   undergo  a  series of  tortures  as  they  are beaten,  raped,  forced  to  have  sex  with  each other  and  forcibly made to urinate.    The  irony is  that  all  this  takes  place  in  the  woods  very  close to Mari’s  home.   Phyliss  attempts to escape,  but  is  captured  and disembowelled,  while   Maris  is   again raped,  has  Krugs  name carved into her   and   is  shot  dead.   The  movie  deals  with  how  Mari’s   parents   find  out  about  the  act,  and   take  revenge  on  the  killers.    The  movie  has  one of the  most  horrifying  acts  of  violence,  where  a  guy’s  organ is  literally bitten  off.
Craven   followed  this  up  with his another  horror classic,  The Hills  Have  Eyes  in 1977.    This  dealt with  a  family  of  5 members,  Bob & Ethel  Carter,  their kids,  Lynne, Bobby and Brenda,  along  with  Lynne’s  husband  Doug  who  are out  vacationing in the  countryside.    Their  car is  stranded  on  the  road,  and  Bob goes out  to look  for  help.    The  problem is  that  the  area  is  inhabited by  a notorious  cannibal  family,  led  by  Papa  Jupiter,  who had killed  all the  livestock  on  his  farm  as a kid  and then  his  own sister.   Disowned  by  his  father  Fred,  he  teamed up  with  a whore called Mama,   and   together  with their kids,  they  waylaid  and  terrorized  the   travelers.    Interestingly  Jupiter’s   kids  are named  as  Mars and Pluto.   The  movie is  about  how  the  Carter’s  family   is  attacked  by   Jupiter  and  their   attempts  to survive.
If  one  takes  a look  at   Wes  Craven’s  first  2 movies,   certain  common  threads   come  into  picture  here.  Both  movies  show  a contrast  between  the   civilized  world  and  the  savage  world.   In  The  Last  House,   Maris  family, is  educated well to do,  and  she is  terrorized  by  runaway  convicts.   The  movie  seems  to  reflect  the  fears  of  suburbia  residents  being  swamped  by  the  others.  During  the   70′s,   many  white  families  migrated into the  suburbs,  as the  inner  city  areas  began  to  deteriorate  owing  to  problems like  unemployment,  rising  crime rates,  run down housing.   Here  too the   convicts  are shown  to be  New  Yorkers,  in  a way  reflecting the  fears of  the  suburbia  residents  that  they   their  safety  could  be  engendered.
Also  In  The  Last  House  On The  Left,  the  trouble  for  the  girls  begins  when they  go  out to  get some marijuana.    Again  this  seemed  to be a kind  of  comment  against   the  flower  power  swinging 60′s  generation,   implying  that  drugs  could  be  leading  to  trouble.    Also   the   way  the  convicts   force  the  girls  to have sex  with  each  other,  parade  them  naked,   seemed  to be  a statement  against  the  excesses  of   the  free love  Beat  generation.  While  not   as  popular  as  the  other  70′s  slasher classic,  The  Texas Chainsaw  Massacre,  in  a way both  movies   bought  in  the  realistic violence  aspect  to  the horror genre.
In   The  Hills  Have  Eyes,    the  conflict is  clearly  more  out in  the open,  between  the  civilized  Carter  family  and  the  wild,  uncivilized  family  of  cannibals.   In  fact    Wes  Craven  sets  it  up in  the  opening  scene,  when  Fred  keeps  looking  around  as  he  tries  to  escape  from  the  place,  and  then  another  girl  Ruby   pleads with him  to  take her  away.   Here  also  the  family  has to fight  for itself   against  a  bunch of  crazed  killers.    In  both  The  Last  House  and   Hills  Have  Eyes,  we  see  that  the  main  characters  strike back  in  the  same  brutal  fashion  as  their  tormentors.   The brutal  manner in  which  Maris  parents    attack  their  daughters  killers,  and  also  the  way  Doug  and  Carter  family,  fend off   Papa Jupiters  families,  seems  to  show  the principle  of   might is right.  Or in  a  way   implying  that  civil  rights  are good in principle,  but  not  in real  life.
One  more stand out  feature  of   both  these  movies  is  the  rawness quotient.   Most  of   the  70′s   horror  and slasher  flicks,  had  that  raw,  edgy  feel,  with  in  your  face  violence.     The movies  are not  slick,  unlike  the   more  sophisticated  90′s  productions,  they  had  a raw  edgy,  and  a sort of  a  home camera  feel.   The  camera  work  keeps   going at  dizzy  angles,   bringing  a giddy  feeling.   In  fact  both  of  them  were  X  Rated,  when  first  shown,  and  Craven,  had to keep  making cuts  till it came  to R.   Even  then  they  were banned  for   quite  some  time,  due  to  the  high  amount  of  gore  and  sex.
For  those  who  have  seen  Wes  Craven’s   Nightmare On Elm Street  and  loved  it,   i  would  still  recommend  both  these movies.   Yes  they  are typical  B movie  exploitation  stuff,   pretty  raw,  pretty rough,   but  they  actually  would  help  you  understand  how Nightmare  On  Elm  Street  came  into  being.
Leave a Comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: