Skip to content

Best of Jerry Goldsmith

August 13, 2010
( This post is being published for  Best of the Best at  Potpourri of Vestiges .  This post is a tribute to one of my favorite music composers Jerry Goldsmith and some of the memorable scores in his career.)
One  of  the  most  abiding  pleasures  of   watching  movies  in a  theater,  is  the  stage,  when  the  lights  dim out,  the  theater  becomes  dark,  and  then  the  opening  credits  appear  on  the  screen.  More  often  than  not,  it  is  the  music  at  the  opening  credits  of  a  movie, that  quite  often  sets  up  the  mood.   James Bond movies   to  date  remain  etched  in mind,  not  just  due to the gadgets,  the  action  scenes  and  the  babes,  but  more  importantly  the  by now legendary  007  score,  which  has  been  copied  in  half  a dozen  movies.   And  Ennio  Morricone’s unforgettable  score  for  The Good, The  Bad  and  The  Ugly would  be  the reference  point  for    half  a dozen  curry  Westerns,  that  just  ripped  the  tune.    It  was  John  Williams heavy  tension  score  for  Jaws,  whenever  the  shark  made it’s  attack,  that  pushed the  scare  factor  up  several  notches.  And  if  our  hearts  skipped  a bit,  every  time  Indiana  Jones,  performed  another  dare devil  adventure  feat,   the  pulsating  background  score,  had  it’s  own  part to play.  Decades  of  watching  movies,  developed  a passion in me  not  just  for  movies,  but  also  for  movie  soundtracks.   Initially i would get  it  from some  old  LP  players  or  cassettes,  however  later  on, with  the net  making things  easier, would  download  mostly  from the  sites.
For  me  the  Background music  plays  a  major  part  in  elevating  the status  of  a movie.  Take  Predator,  yeah  it  had  the  action  scenes,  the  effects,  the  tension,  but   Alan  Silvestri’s goosebump  inducing  score,  just   enhanced the  scare  effect.   John  Williams  created  those  unforgettable  scores  for  Spielberg movies,  that  just   made  them  so memorable.  Be  it  ET  or   Jaws  or  Raiders  of  Lost  Ark  or  Jurassic  Park  or   Schindlers  List,  it  is  not  just  the movies,  but  even  the  soundtracks  of  the  movies  that we still  remember  to date.   Or  the  Vangelis track at  the  start  of  Chariots  of  Fire,  the  athletes  running  on the beach,  and  that  soft  dulcet  sounds,  magical  and  dreamy.  Or  the  sheer  majesty  of  Elmer  Bernstein’s rousing, operatic  soundtrack   for  The  10  Commandments?   John Williams,  Elmer  Bernstein,  Hans  Zimmer,  James  Horner,  Alan  Silvestri, Howard  Shore,  Ennio  Morricone, James Newtown  Howard, Maurice  Jarre,  Danny Elfmann some  of  the  music  composers  who  have  over the years  given  some  memorable  soundtracks  for  equally  memorable  movies  down the years.  Again  let  me make it  clear, i am not  an expert on  music,  just  a  passionate  movie  goer, who  loves  listening to  movie  soundtracks too.
Jerry  Goldsmith to  me  has  been  one  of  the  greatest  movie  composers, right  along  with  the  names i  mentioned.  In  fact  given  a   choice,  he  would  make  it  to  my  Top  5  movie  composers  list,  along  with  John  Williams, Ennio Morricone, Vangelis  and  Elmer  Bernstein. Over  the  decades,  Goldsmith  has  composed  some  memorable  movie  soundtracks  down  the  line,  spanning  across  a wide  variety  of  genres.  Be  it  war( Patton, Von Ryan’s  Express), noir(  Chinatown, L.A.Confidential),  thriller(  Capricorn  One,  Basic  Instinct), sci  fi(  Alien,  Total  Recall) to   epic  movies(  The  Wind and the Lion),  fantasy(  Legend), horror(  The Omen),  he  had  just  across  covered  every  possible  base.   While  he  has  not  formed  any  special  combination with a  director,  unlike  Williams-Spielberg  or   Morricone-Leone,  he  has  worked  with  some of  the  best  in the  business  Roman  Polanski(  Chinatown),   Franklin  Schaffner( Patton),  Ridley  Scott(  Alien, Legend),  Paul  Veerhooven( Total  Recall,  Basic  Instinct). And  not  to forget  the  signature  tune  for   the  Star  Trek series.
Though  nominated  18  times   for  the  Oscar,  the  only  time he  has  ever  won  it  has been  for  the  1976  supernatural  chiller,  The  Omen.    One  of  the  major  factors,  that  made  The  Omen  scary  was   Jerry  Goldsmith’s    soundtrack  for  the  movie.  It   was  not  just   scary,  it  had a  kind  of  sinister,  spooky  feeling.  Listen to it  when you  are   alone,  when  it is totally  quiet  around,  put  it on  full  volume and play,  you  just  can’t  help  feeling  spooked.   Goldsmith  intersperses  the  screeching violins,  heavy piano  beats  with  the  chants  in the background.  Listening  to  those   chants   can  be  a  scary  experience  in  itself,  and  then  later  on  i came to know  that  the  verses  “Sanguis bibimus, corpus edimus, tolle corpus Satani” meant  “we drink the blood, we  eat the flesh,  raise the body of    Satan”, whew.    I  believe  that   this  entire  set  of  demonic chants   was   created  by  Goldsmith  himself, when  he took a  regular  Gregorian chant,  and  inverted  the  Latin  phrases  to  represent the worship of  Satan.  One of  the best  uses   of  this  comes  in  the  scene,  when  Damien,  the  main  character is  taken  to  the  church,  for  his  baptism  ceremony,  the  sense of  dread  is  already  set up  with  the  heavy  handed  music, and then  as  the  car  nears the church,  the  music  gets  louder,  the Ave  Satani  chants  get  more  strident,  as  an  audience  you  are  just  sucked into it.    Ave  Satani  is  one of  the  best  pieces of  music for  a horror  movie,  that  would  go  right  up  there  with  Bernard Hermann’s  score  for  Pyscho  and  of  course  John  William’s  pulse  pounding beat  for  Jaws.
In  Space no  one  can hear  you  scream,  so  read  the  tagline  for   Ridley Scott’s  1979  sci  fi  chiller, in  space, Alien. Goldsmith   was  at  his  best  creating  scores  that  had  that  violent,  dark  feel,  soundtracks  that   developed  a  sense of  gloom, misery  and fear.    Scott  created  the  fear  in  Alien,  using  a dull, depressing  claustrophobic  environment,  a  sort  of   atmosphere  that  is  suffocating, where  you  feel  pressed  in from  all sides.   Goldsmith’s  soundtrack  for  the  movie  perfectly  fits   in  with  the  movie’s  dark  and  depressing  feel.  If  we  take  the  main titles  for  the  movie,  the  start  is  slow,  toned down,   unlike  Omen’s   soundtrack,  which  was  more  in  the face, here,  it  slowly  builds  up,  increasing  in  tempo,  and  even  when  it  hits  the  high  point, the  effect  is  more  of   a  sudden rise  and  fall.   Even  if  you  just  listen  to  the  soundtrack  without  seeing  the  movie,  the  feel  one gets  is  of  a dank,  sinister  landscape,  filled  with dangers,  menace  lurking  at  every  corner. 

I want you to remember that no bastard ever won a war by dying for his country. He won it by making the other poor, dumb bastard die for his country.
World  War  II,  threw  up  some   fascinating  figures  on  the  battlefield,  some  of  the greatest  military  heroes  who went  on  to  become  legends  like   Douglas  Mc Arthur,  Erwin  Rommel,   Dwight  D  Eisenhower,  Bernard  Montogomery to  name  a few.   And  then there  was  Gen.  George  S  Patton,  in a different  league  all by  himself.   One  of  the  most  brilliant  strategists,   a  passionate  student  of  the  history  of   War,  he  was  also  an  egomaniac,  who  took  orders  from  none,  considered  himself  next  to God,   and  believed  in  reincarnation.  Franklin  Schaffner’s 1970   biopic Patton was a fitting  tribute  to  this man,  made  more  so  by  George C  Scott’s  bravura  performance  as  Patton.    It  was  quite  ironical,  that  the  movie  came  at  a time,  when a  liberal, anti  war  movement  was  sweeping the  US,   Patton  was everything  that  the  anti  war  peaceniks  detested,  dogmatic,  right wing, conservative.    Goldsmith’s   soundtrack  for  the  movie   was  excellent,  especially the  Main title.   Starting  off  with an  echo  like sound, the  church  organs  playing,  the best  part is  the  tune  from the  flute,  just  can’t  forget  it, and then  goes  into  a full  scale  orchestra.   Just  the  kind  of  Josh  feeling,  that is  needed  for  a  War  movie,  and  then  those  flute  and church organ  interludes, and  the fading echoes  of  the  trumpet,  unforgettable.  I had heard some  great  War movie  soundtracks  down  the years  Bridge on the River Kwai, Longest  Day,  Saving Private Ryan, Glory to boot,  but  Jerry  Goldsmith’s  soundtrack  for  Patton,  is  in a different  league. While  it  does have the  typical  operatic  flourishes,  the  echo sounds, the organ chants,  make it  quite  different.
If  i  had  to  pick  up  just  one  soundtrack  of   Jerry  Goldsmith  as  my  all  time favorite,  it  would  have to be  Chinatown. Even  going  by   Jerry’s   high  standards  as a composer,    the  soundtrack  for  Roman  Polanski’s  1974  Neo  Noir  classic,  that  had   Jack  Nicholson  and  Faye  Dunaway in the lead,  was  sheer  magic.   The  Love theme  for  Chinatown being  the  pick  of  the lot,  for  me.  The  opening interlude   was   sheer  bliss,  with  those haunting trumpet  solos  and the  piano interludes  .   Just  the  kind  of   romantic  music,  that  one  would  want to  lose  oneself   with,  on  a lazy  afternoon,  lying  back,  taking  it  in.   To  me  one  of  the  most  romantic  melodies  ever,  right  up  there  with  Ennio  Morricone’s  ending  score  for  Cinema  Paradiso, evoking  the  mood  of  an era  gone  by.  And to think  that  Jerry  was not the original  choice  for  the movie, he  was a  last  minute  replacement. And  with  a deadline  of  just  10  days,  he  went  out  and  created  sheer  magic.
Basic  Instinct had  many  things  going  for  it, of  course  a  certain  Sharon  Stone being  the  major  X factor.  While  sold   mainly  on the  strength  of   Ms. Stone’s  crossed  legs,   her  sizzling  sex  appeal   and  the steamy  stuff, on  it’s  own  the  movie  was  quite  a well directed  murder  mystery  thriller,  with  huge  dollops  of  eroticism  being  thrown in. Basic  Instinct  to  me,  however   also  represents  one  of  Jerry’s  best  soundtracks, i  guess  it  did  not  really  get  the  attention  it  deserved.   Goldsmith  really  does  well, when  it  comes to whipping  up  the  sinister,  shady  atmosphere  needed  for a  murder  mystery thriller.   He  generally  does  seem to  revel  in  the  dark  stuff,  and  the  main title  for  Basic  Instinct,  has that  feel.   One  of  the  composers  who  uses the echo  to  a very haunting effect, just  loved  the  OST  for  this  movie.
The  other  Paul  Veerhoven  movie  for  which  Jerry Goldsmith  had  given  great  music  was  the  1990  sci fi thriller, Total  Recall. Again  the  heavy,  starting  sound, and  the  electronic  rythms  in  the background slowly  building up  to the  crescendo,     contributing  to  the  effect.   The  movie  remains  one  of  my  favorite  in the sci  fi genre,  effectively  mixing  up  action,   special  effects, with  a great  story.  Goldsmith’s   soundtrack  for  the  movie,  helps  in  building up the  adrenaline  inducing  mood  needed.
Some  scores,  just   ensure  that  they  remain  in  the  mind, one  way  or  another.    Even the passage of  time, does  not dim  the  appeal  of  those  scores,  the  007   title  music,   Ennio Morricone’s   Good, Bad  and Ugly  theme   being  the  best  examples.    And then  there is  John  William’s   unforgettable  score  for  Star  Wars,  which by  now  has  been  used by  almost  every  other  cable channel  in India, one way  or  another,  and  in  parties, youth  festivals,  school  concerts,  you  name  it.   And  then  there  is  the  movie  that  went  where  none  has  ever  gone  before, the  1974  movie  version  of  Star  Trek,  that  kick started  the franchise.  Jerry  Goldsmith  goes  into  full  ballistic  mode  here, not  holding  back,   with  a  full fledged  orchestra,  blaring  out  in  all glory.   Perfectly  fitting  the  movie’s  epic, action adventure  feel.     If  the  main  title  was  fabulous,  Goldsmith comes  out  with  another   brilliant  piece of  music  in the Klingon  battle  scene.   Again giving that  sinister,  spooky  feel,  wonderfully building  up  the  tempo  for  the  battle.
Some other great soundtracks of Jerry Goldsmith
First Blood/John Rambo series– Ballistic, over the top, perfectly in synch with the series, all guns blazing mood.
The  Wind  and The Lion–   Rousing,  triumphal  opening credits,  for  this  1970′s  epic  movie  that had  Sean Connery in the lead.
Papillion– Jerry Goldsmith does well for epic movies, and the score here suits the movie well.
Gremlins– This was one fun movie combining comedy with sci fi, and horror, and Jerry Goldsmith well captures the mood.
And to top it all, the best tribute to Jerry  Goldsmith  is in this fan video tribute here, with clippings from his movies.

From → Jerry Goldsmith

  1. Excellent post!!Really had a very good time reading about people who are my favourite composers too!!Hope to see more such posts about Movies/Scores in your blog!

  2. Good movie but still lack the line to attract most of the audience.It has some very nice performances.I would say its one time watch movie and you should watch it collections

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: