Skip to content

The 25th Hour-One Day in the Life of Monty Brogan

April 8, 2010

You  have  one  single  day  to  be  free  on  earth,   or  24  hours  more  exactly,  after  which  you  would   be behind  the  bars ,  so  what  do  you  do?

Well  i  know  this  sounds  like  one  of   the  questions  you  get  in  a  psychological  test,  where  you  are  given  a  what if  scenario,  and  your  reply  would  assess  what  kinda  person you  were,  supposedly.   For  Monty  Brogan(  Ed  Norton),  however    the  question  has  very  little  to  do  with  his  character  assessment,  it  is  a  question  that  could  actually  decide  his  life  over  the  next  24  hours.  We  see  Monty  in  the  opening  shot  of  the  movie,  as  he  stops his  car,   to  tend  to  an  injured  pit  bull.   His  friend,  a  heavy  set looking  Ukrainian,  Kostya  Novotny,  wonders  whether it’s  worth  spending  time,  when  more  pressing  issues  beckon  ahead.   Kostya’s  anxiety  to  avoid  the  cops,  hints  at  the  criminal  activities  the  duo  are  involved  in.   Monty  however  is  more  concerned  with  the  dog,  much to  Kostya’s  chagrin,  and   his  primary  aim is  to  get  the  dog  treated  at a  vet.  The  opening  scene,  establishes  both  Monty  and  Kostya,  both  on  the  wrong  side  of  the  law,  one  cool  and  composed,  the  other  fidgety   and  nervous.  As  the  car  speeds  away  with  the  dog,  the  camera  slowly  zooms  in  to  The  Tribute  in  Light, at  Ground Zero,  a  montage  of  the  massive  spotlights,  shooting  their  beams  upwards,  glowing bright,  creating  a  haunting visual  imagery.  The  lights  glow  in  the sky,  as  the  opening  credits  flash  over  the  screen  to  the  haunting  background  score of  Terence  Blanchard.
Spike  Lee’s   The  25th  Hour,   could  have  as  well  been  sub titled   One  Day in the  Life of  Monty  Brogan, dealing  as  it  is  with   the  character’s   last   24  hours  as a   free  person.  We  come  to  know  that  Monty  has  been a former  drug  dealer,    who  has just   one  day  to  live  his  life  as  a  free  person,  before  he  goes  behind  the  bars  for  a long  time.    It  is  the  one  day  where  Monty  has  to  brood  over  what  happened,  Spike  Lee,  beautifully  setting it up, right  after  the  opening  credits,  when  he  is  musing,  in  a park  along  with  his  pit  bull.  It  is  the one day  for  Monty  to  deal  with  his   friends,   Jacob  Ellinsky(  Philip  Seymour  Hoffman),  an  English  teacher  at  the  very  same  high  school,  where  he had  studied.  And   Frank Slaughtery( Barry  Pepper), a  successful  hot shot  Wall  Street  trader,  both  of  whom  he   had  invited  for  a  last  meet  at  one of  their  favorite  clubs.   And  there  is  his  faithful  Puerto  Rican  girl  friend  Naturelle  Riveira( Rosario  Dawson),  whom  he  suspects  of  having  ratted  about  him  to  the  Feds.   And  most  important  of  all   his  own  father   James  Brogan( Brian Cox),  who  feels  he has  been  guilty  of  turning  a blind  eye  to  his  son’s  activities,  and  blames  himself  for  Monty’s  current  plight.
The  scene  where  Monty  meets  his  father,  is  what  begins to  set  things  into  perspective.  Spike  Lee  builds  up  to  the  sequence  beautifully.  Monty  encountering  two  kids  in  the subway,  getting into a  small  game of  shooting  coins  with  them,  and  then  encountering  one of  his  older  friends  Trey  in  the train,  feeling  uncomfortable,  and  then  rushing  out.    One  moment  standing  out  here,  when  Trey’s  wife  asks  him about  Monty,  and  he  tells  her  about  how  he  was  thrown  out  of  school  for  drugs.

You can take the kid out of Bensonhurst, but you can’t take the Bensonhurst out of the kid.

Reference  here  to  Monty’s  neighborhood,  one  of  the  more notorious  ones  in  New  York.   In  another  scene,  where   Monty  is  having  a  bath  with   his  girl  friend,  he  notices  a  Puerto  Rico  flag  tattoed  on  her  leg.   Something  he  feels  uncomfortable  with.

You were born in America, you lived in America your whole life, you’ve been to Puerto Rico twice, for vacation. What is  that? I should get an Irish flag tattooed on my ass cause my grandparents are from there?

Again  in  that  subway  scene,  when  one  of  the  kids  replies  back  he  plays  soccer,  Monty  again  he looks  at  him  disgusted,  for  him  basketball  and  baseball  are  the  only  2 games.  In  small  ways,  i  felt  Spike  Lee  was  depicting the   faultlines   existing  in New  York,  both  along  class  lines   as  well  as  racial  lines.  Monty’s   drug  dealing  is  blamed  on  his  neighborhood,  and   he  some  how  does  not  like   his  girl  showing  off   her  Hispanic  identity.  In  fact   one  of  the  reasons  why  Monty  feels   she  could  have   ratted  him on to  the  Feds,  could  be  that  she  was  an illegal  immigrant,  one  common  view  most  average  Americans  have  about  Hispanics.
And  then  the  encounter,  with  his  Dad  at  the  latter’s   pub.    His  father  feels  guilty,  wants  to  help  Monty  out,  trying  some  of  his  old  contacts.  When  his  father  tells  him  not  to get  into  trouble,  there is  silence  for  a moment.  You  can  feel  the  tension  thick  in  the  air,  and  then  he  bursts  out

Dad? I fucked up. Okay? What else can I  tell you? I fucked up.

And   that’s   where  the   best  scene  of  the  movie  comes in.   Monty  walks  into the  washroom,  and  sees  “Fuck You”  scrawled  on  the  mirror.   Something  breaks  him  in  as  he  goes  into a  rant  against  each  and   every  one  in New  York.  Be  it  the  Sikh  and  Pakistani  taxi  drivers with  their  run  down  cabs.  Or  the  Korean  grocers  with  their  overpriced  goods, who  can  speak  no  English.   Or  the  noveau  rich  Russian  mobsters.  Or the  Wall Street brokers. Or  the  rich  females  on  Upper  East  Side.  Or  the  Puerto  Ricans.  Or  his  friends,  or  his  girl  whom he  feels  betrayed  him,  he  goes  into a   rant  against  each  and  every  one  not  even sparing  his  own  father.  The  movie  needs  to  be  seen  for  this  single  scene  also.   Ed  Norton’s   monologue  to  me  would   easily  rank  right up  there  with   Robert  De  Niro’s  “Some day  the  rain  will  wash  away  all  the  scum” rant  in  Taxi  Driver.    9/11  and  Enron, were  the  double  whammy  in 2001, the  average  American  never  felt  so  insecure  about  himself   since  Watergate and Vietnam.  He  needed  some  one   to  blame  for it,   its  a  fact  that  many  White  Americans,  blamed  immigration  and   multiculturalism,  for  9/11.   What  Monty  was  ranting  about,  here  were  the feelings of  the  average  American,  which  i feel is  significant.  Most  of  Spike  Lee’s   earlier  movies  were  about  race  issues  from a  Black  point  of  view,  for  the  first  time  in  his  career,  he  was  taking  a look  from  the  other  side  of  the  racial divide.
25th  Hour,  was  one  of  the  earliest  movies  shot  in  New  York,  after  9/11.  And  while  the  movie  is  essentially  about  Monty  Brogan,  the  underlying  context  is  about  New  York  after  9/11.  While  the  initial  shots,  of  the  lights at  New  York  and  then  the  vistas  of  the  city,   as  Monty  begins  to  reminiscence,  were  more  of  New  York  rising  like  a  phoenix  from  the  ashes,  the  later  moments   slowly  bring  up  the  fault  lines  that  had  crept  in  the  city, along  racial  and  class lines.   While   the  average White  American,  might not  have  shown  his  racism  openly, there  was  a hatred  for  the  others.  But  the  hatred  is  more  out  of  his  insecurity,  which  again  reflects  the  average  New Yorker’s  feelings  after  9/11, he  could  never  actually  trust  the  person  next  to  him in  the  same  way  as  he  did before.  As  Monty  explains  to  his  Father  later.

Everything’s gotten so strange, Dad. I wake up some mornings and it takes me a minute to remember who I am, you know?  Where I’m going. Most of the people I’m with, I look at  them and I think, these are my friends?

The  scene where  Frank  and  Jacob,  meet  at  the  former’s   huge  apartment  to  discuss  about  the  impending  night  out  with  Monty  is  another  excellent  one.   Jacob   finding  it  hard  to  believe  his  old  friend  would  be  in  the  slammer,  but  then  Frank   feels   that  could  be  the  best  thing  to  ever  happen  to  him.  And  then  Frank & Jacob  reminiscing about  their  days  at  school  together.    The  dialogue  between  them  shows  the  differences  between  the  2  characters,   Jacob,  bookish,  unsure  about  himself,  not  really  knowing  the  outer world, Frank,  cocky,  confident.    Jacob  still  feels  for  Monty,  wants  to visit  him  in  prison,  Frank,  the  pragmatic,  hard  nosed  realist,  feels  Monty’s   life is  as  good  as  over.
The  25th  Hour is a  movie  without  a plot,  rather  it’s  series  of  events  in  one  day  of   Monty’s  life.  But  it  is  the  key  dramatic  sub  plots,  that   really   keeps  one  riveted.  It’s  not  just   Monty,  each  and  every  one  has  a  story to  tell.    Jacob  has   a  huge  crush  on    Mary D Annunzio( Anna  Paquin), a 17  year  old  student  in  his  class,  typical  high  school  teen, tattoos, belly  buttons,  midriff  showing  tops,  cleavage  et all. And  yet  he  can’t  bring himself  to  seduce  her,  he  feels  it  would  be  unethical,  he  does  not  want to  be  seen  as  the  pervert.    Monty  is  scared  of  going  to  prison,  as  he  feels  his  good  looks  would  make  him a  target  of  gang  rape, he  asks  Frank  to beat  him  up,  so  that  he  could  look  uglier.  Frank  for  all  his  bravado,   sobs  hysterically  when  Monty  leaves them.   Monty’s  father  wanting  to do everything to  assuage  his  feelings  of  guilt,  badly  wanting to  give  Monty  another  life,  his  final  speech,  memorable.
The  25th  Hour  is  about  people  post  9/11  in  New  York.  It  is a  movie  that  has  to be seen,  as it  lays  bare  the  fault lines,  the  prejudices,  the  insecurities  of  the  people  around.  Without  resorting to  any   sugar  coating or  pandering  to  political  correctness,  Spike  Lee  examines  the  heart  , mind  and soul  of   New  York,  through  men like  Monty,  his  father,  Frank,  Jacob  and Naturelle.  And  aided  in  the  process by  some  exemplary  acting.  Philip  Seymour  Hoffman  as  the  insecure  Jacob,  Barry  Pepper  as  Frank,   and  Rosario  Dawson  as   Naturelle,  all  pitching  in  some  great  performances.    Brian  Cox  as  the  senior Brogan, is  brilliant,  wonderfully  conveying the anguish of a  father  torn between  guilt  and hope  for  his  son.  And  then there is  Ed  Norton,  in  a  performance  right up  there with  American History X  and Fight  Club,  just brilliant.  Be  it  his  monologue  in front  of  the  mirror,  or  his  insecurity  at  having  to  face  the  prison  not  one  single  false  note  in  his  acting.
Leave a Comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: