Skip to content

Glen Garry, Glen Ross

March 23, 2009
This  was earlier published by me at  PFC:GlenGarry, Glen Ross.
There  have  been  cameos,   and  some  great  cameos.  And  then there  is  Alec  Baldwin in  Glen  Garry Glen Ross.  Not  quite  often  i had  seen a  cameo  which just  lasted  for  10  minutes on  screen,  but  was fucking  mind blowing.  As the hot  shot,  super  egoistic   salesman  Blake,  who comes to the  corporate  office  to  give  a pep  talk,  Baldwin  was  the kind of  boss,  whom  i  had  to  deal  with  during my  days  as a sales  engineer.   And here  he comes  to  get  a bunch of  real  estate  salesmen  going.  And his  way  of  motivation is
We’re adding a little something to this month’s sales contest. As you all know, first prize is a Cadillac Eldorado. Anybody want to see second prize? Second prize is a set of steak knives. Third prize is you’re fired.
For  me  this  particular  quote  was  what  really  encapsulated the  success  at  all costs  American culture.  The  wide  gap  between  the  “winners”   and   “losers”,   success  being  defined  by  what  you  have, not  what  you  are   and   an  inability  to  tolerate  failure.  Blake  defines  his  success here  by  not  what  he  has ,  not  what he has done.
That watch costs more than you car. I made $970,000 last year. How much you make? You see pal, that’s who I am, and you’re nothing. Nice guy, I don’t give a shit. Good father, fuck you. Go home and play with your kids. You wanna work here, close. You think this is abuse? You think this is abuse, you cocksucker? You can’t take this, how can you take the abuse you get on a sit?
Blake  here  is  defining  his  worth  by  his  watch  and  his  car,  pretty  much  like  guys  i  knew  who  would  boast  of  their  range of  credit cards,  their   latest  gadget,  their  latest  cars.   But  Blake’s   significance   goes  just  beyond  Alec  Baldwin’s   histrionics,   it  is  the   character  around  which  the  movie  turns.  And  the irony  is  that   Blake’s   character  did  not  even  exist  in  the  original  play of the  same name  by  David  Mamet.  It   was  tagged  along   by director  James  Foley  and  Mamet  who  wrote  the  script  for  the movie.
Apart  from   Alec  Baldwin  the  movie  has  one of  the  best  ensemble  casting   you  ever  get  to  see-  Al  Pacino,  Jonathan Pryce,  Ed Harris,  Jack  Lemmon,  Kevin  Spacey  and  Alan  Arkin.   Guys  who between  themselves  could  sweep the  entire  Oscars  and  Golden Globe  awards,  some  of   the  best  in  the   business.    With so  many  riches  at  his  disposal,     director  James  Foley,  could  have  easily  mucked up,  comming out  with an absolute  turd  of   a movie.  He  could  have  let   Pacino  take center  stage,   and  let  others  go  into  the  background.  It is  to  Foley’s  credit   however,   that   he   etches  out  the  characters  well,  and  never  lets  one  character  dominate  the  other.   
Pacino’s   character  of   Ricky  Roma,  is  something  he  could  have done  in  his  sleep.  It  is  the  typical  kind  of   boorish,  loud,  cranky   characters    which  Pacino  seems  to  revel  in.   Ricky  here  is   the  “succesful”   guy  at  the  work  place,  a real  estate  agency.  Here   succesful   as in,   the  kinda  guy,  who  plays  on  the others  insecurities,   and  browbeats  them,  bullies   them.  In  short  your friendly   office  bully.   Ricky  does  not  care  for  such  niceties  as  ethics and  honesty,  he  only  cares  about  “closing”.   Or  as   Blake  puts  it   “ABC,  A-Always  B-Be  C-Closing”.    It  is  the  most  often  used  word  in  the  movie(  apart  from fuck  that  is),    it is  what  the  character’s   lives  and  their  career  as   real  estate  agents   revolve around.   
The  “loser”  here  is    Jack  Lemmon’s   Shelley  Levene,  a  once  succesful   salesman.   Levene is the  other  end of  the  “American Dream”,   some   one  whose  best  days   are  over,  the  guy  deserving of   Blake’s   third  prize.   An  old  timer,  who  still  believes  in  things  like  ethics  and  honesty,   his  career  however  is  going  nowhere.   Levene  however   is  desperate,  he  needs  to  “close”  badly,  else  his  job  is  on  the  line.  He  needs  the  job,  the money  for   his  daughter’s  operation.
Ed  Harris  is   Dave  Moss,   a  salesman  with  big  dreams  and  ambitions.  Yet  he is  never   prepared  to   take  the  responsibility  for  his  actions,     something  gets  fucked  up  somewhere,  it  was not  his  fault.   He  is  the  slinky  kind   at  your  workplace,   the  guy  who  is  ready  to point  fingers  at  some one,  just  to save  his ass.  And   he  keeps  dragging  his   meek,  nervous  colleague   George  Aaronow( Alan  Arkin),   who  has  little  self  esteem,  the  easy  to  bully  guy. 
Lording   over  all  of   them   is  office  manager  John  Williamson( Kevin  Spacey),  the  guy  whom  every  one  in  the  office  hates  for   different  reason.   Ricky  loves  to  bully  him,  while   Levene,  thinks  this  guy  is a  mediocre  jerk,  who  does not even know  what  his  job  is  about.  But  much  as  every  one  detests   Williamson,  they  still  need  him,  for  he  has  those  potential  leads  that  could be  succesful. 
Blake’s   arrival  kick starts   everything,   when  he  announces  that only  the  top  two  salesmen  would  be  retained, while  the  rest  would  be  fired.  Their  only  hope  for  survival   is  the  “GlenGarry  Leads”,  basically  a list of  potential  clients   names and addresses  with  whom  the  deal  could  be  “closed”.  And  that  starts  a desperate  race  for  survival  among  the   4  agents  to get  those  leads  by  hook  or crook.   Until  it  is  found  that  the  leads  have been  stolen,  and  some one  has  broken  in to the  office.
For  some  one  like  who  has  been  in  the  corporate  world  for  the  last  10-12  years,   the  movie  was  somewhere  echoing  my own  experiences,  especially  my  days  in  marketing.  Foley  creates  the  kind  of  claustrophobic,  depressing  environment,  by  shooting  a major  part  of  the  movie  in  the  office  setting.   And  no  its  not one  of   those  plush  offices  with  hot  chicks  in  mini  skirts  kind.  Its  pretty  much  drab,m  pretty  much  run  down,  and  gloomy,  and  the  use  of   low lighting  and  shadows   in  the  first  half,  gives  that  movie  its  pretty  gloomy  tone.  What  we have  are some of  the  most   smarmy,   unsympathetic  characters   constantly  at  loggerheads  with  each  other,  trying  to  pull  each  other  down.  Levene’s   character  is  somewhat  sympathetic,  considering  his age,  and  his   family  problems,  but  again  he  has  no qualms  in  running  down  Williamson, insulting  him.  Ricky  is  the smarmiest  jerk  of   the  lot,   bullying  and  browbeating  every  one.   Moss  fed up  of  being  bullied  wants  to  steal  the leads  and sell  them  to  a  rival  agency.   Arronow  is  the odd man out, but  being  the  meek, helpless  guy,  he  can  just  watch  around.
Glen  Garry  Glen  Ross,  takes  an  uncompromising,  relentlessly  dark  look  at  the  “American Dream”,   and  its   “success at  all costs”  culture.  As  you  see  the  agents  and  Williamson, pull  out  all tricks  to  get  those  leads,  you  feel  the  tension.   And  considering  that  the  movie  rarely  steps  out of  the  office,  you  find  yourself  being  cloistered  in,   squeezed  in  from  all  sides.    It  shows  how “success”  is  hero  worshipped  to  such  an  extent  that  a smarmy  jerk  like   Ricky,  is  the  “winner”  at  the  work  place.   The  Glengarry  leads is  the  metaphor  for  what  drives  the  American society,   the  goal,  the    target.   That  just  a mere  list of  names  and  addresses,  could  make   people  throw  all ethics  out of  the  window,  and  make them get  into  shit,  just  to  survive  is  scary.  
For  a movie  that   relies  entirely  on dialogue  and  where the  action  is  concentrated  only  on  one  set  piece,  Glen  Garry Glen  Ross,   grabs  your  attention,  because  of  its  script,  and  razor  sharp  dialogue.  The  dialogues  are  sharp,  sarcastic  and  hard hitting.   This  is  the  kind of  movie   that  should  be  watched,  with no  disturbance at all,  and  where  every  dialogue  is  critical.  And  that  is  because  Foley and Mamet,  move  the  story  forward,  with clever  usage  of  dialogue,  and  yet  making  sure  that  the movie  does  not  end  up like  a drama  itself.    And  yes  a  powerful,  ensemble  cast  lend  it  that  extra   intensity,  especially  in  some  crucial  scenes  like  the  one  where   Ricky,   lambasts  Williamson, over  a deal,  or  the one  where   Levene  begs  Williamson  to give  him the leads.  Performance  wise  Pacino  is  as usual  brilliant  in a role   tailor  made  for him,   Kevin  Spacey  is  restrained  and  effective  as  Williamson.  Alec  Baldwin  is  awesome in that  10 minute  cameo ,  Ed   Harris  as  the slinky  Moss  and  Alan  Arkin  as  the  meek  Arranow,  are  brilliant.  It is  however  veteran  Jack Lemmon   that  catches  our  attention  in  a role  that  is  sympathetic,   he manages  to  make  us  empathize  with his  plight  in a  heart  touching   performance. 
Glen  Garry Glen  Ross  is a movie  that  makes  you  take  a look at “Success”  and  “failure”,  “winning”  and  “losing”,  what  happens  when  a  society  becomes  addicted  to ”success at any  cost”  mentality.

From → 90's Hollywood

Comments are closed.

%d bloggers like this: